Leaving no one behind

Government relief efforts for COVID-19 affected workers need to target the most vulnerable to shocks

- Babeth Ngoc Han Lefur, Country Director, Oxfam in Vietnam

On April 2, the Vietnamese Government announced a plan for a US$2.6 billion relief package to help those most affected by the COVID-19 epidemic that has waged devastation on the economy. The relief package would include six groups of beneficiaries, people who have rendered services to the revolution, people on social welfare, poor and near-poor households, workers subject to labour contract suspension and unpaid leave at enterprises, individual household businesses with declared taxable income below VND 100,000,000 per year who had to suspend business activities, workers without a labour contract or who have lost their jobs..

To contribute to the government’s call for leaving no one behind, Mnet and Oxfam in Vietnam have conducted a rapid assessment among the most vulnerable groups of workers affected by COVID-19, the workers in the informal sector, particularly migrant workers. The rapid assessment, that was conducted in the second half of March among 2000 workers and migrant workers in the informal sector in Ha Noi and Ho Chi Minh City, showed that COVID-19 is severely affecting their jobs and income. This group of labourers without a labour contract and migrant workers includes waste collectors, domestic workers, street vendors, unlicensed small businesses, motobike taxi and taxi drivers, porters at wholesale markets, and some workers in the service sector.

Even under normal conditions, income of most migrant workers does not meet the minimum living standards . Workers in the informal sector, especially migrant workers, do not have access to social protection policies, since most of them do not have a labour contract; they do not have social insurance, therefore, their employment opportunities and income are often seriously affected by shocks. The rapid assessment shows that most of these workers groups are now suffering from reduced working hours or job loss, substantial drop in income or even income loss.

The domestic workers mostly work on an hourly basis and do not have labor contracts, so they do not have any long-term job prospects and do not receive any compensations when they lose their job.

The group of street vendors who sell goods that are not considered essential  are not allowed to continue their businesses when the policy of "social distancing" is being implemented. Ms. T. a member in a self-help group in Phuc Xa ward, Ba Dinh, Ha Noi shared “Since the epidemic started, my selling goods on the street shrank and now stopped altogether to prevent the virus spread. I know it’s neccesary to do that. But my family’s income totally relied on it. We are not selling anything now and no one hires us to do anything for money. We are living hardship day by day on very little”.

A large number of motorbike taxi and taxi drivers who borrowed money to buy vehicles are losing their jobs together with their ability to pay debts, and the risk of falling back into poverty.

Waste collectors still have to work every day, being exposed to the high risk of Corona virus infection, while they do not have instructions nor appropriate equipment to protect themselves.

A number of migrant workers who lost their jobs were able to return to their hometown, but about 50% of them are still living in Hanoi without jobs and income. Meanwhile, most of them still have to pay monthly expenses such as housing, electricity and water, without any financial support from their family in the countryside. They are facing a shortage of food and utilities.

Labourers without a contract and migrant worker groups also lack protection equipments such as good-quality masks, hand sanitiser, and the knowledge to protect themselves from the risk of infection.

To leave no one behind, the Government relief package needs to target its efforts by,

  • Having clear criteria to identify those most in need eligible for the support package, namely workers (1) with no labour contract, or had their contracts terminated due to the pandemic; (2) earning less than the minimum income as regulated; (3) renting accommodation in the locality - for migrant workers; (4) with reduced working hours or are unemployed due to the pandemic; (5) with a bank loan for  small business; (6) with a family member suffers from a critical illness; (7) working under high risk of infection; and (8) counting the real number of people living in the area, not on the number of people with residential registration.
  • The Government ensures that workers without a labour contract and migrant workers in the informal sector, including (1) domestic workers, (2) street vendors, (3) waste collectors (4) porters at wholesale markets, (5) motorbike taxi drivers, (6) uncontracted taxi drivers, and (7) workers in the service sector are eligible beneficiaries
  • Formulate preferential credit policies for these groups with favourable interest rates, similar measures to apply  to poor or near-poor households, reschedule debts payment and reduce interest rates for current commercial loans.
  • Provide information, knowledge, and guidance on how to self- protect from infection risks taking into consideration the specific working environment of the workers without labour contracts and migrant workers
  • The budget support for migrant workers affected by the COVID 19 epidemic is calculated and funded from the local budget where the migrant workers currently work.
  • The setting of criteria to identify eligible beneficiaries, and the implementation of the support package are best done in consultation and coordination with social organizations who have in-depth experience and knowledge of the situation of the most vulnerable groups of workers      

Gói an sinh xã hội của Chính phủ cho người lao động gặp khó khăn bởi đại dịch COVID-19 cần đến được nhóm bị ảnh hưởng nặng nề nhất.

- Babeth Ngọc Hân Lefur, Giám đốc Oxfam tại Việt Nam

Ngày 2 tháng 4 năm 2020, Chính phủ Việt Nam đã công bố dự định ban hành Nghị quyết của Chính phủ về Gói an sinh xã hội khoảng 2,6 tỉ đô la Mỹ nhằm hỗ trợ người dân bị ảnh hưởng nhất trong đại dịch COVID-19 vốn đang tác động nghiêm trọng đến nền kinh tế toàn cầu và Việt Nam. Dự kiến, gói an sinh xã hội sẽ hỗ trợ 6 nhóm đối tượng, bao gồm người có công với cách mạng; đối tượng bảo trợ xã hội; hộ nghèo, hộ cận nghèo; người lao động bị tạm hoãn hợp đồng lao động, nghỉ không lương tại các doanh nghiệp; hộ kinh doanh cá thể có doanh thu khai thuế dưới 100 triệu đồng/năm tạm ngừng kinh doanh; và người lao động không có giao kết hợp đồng lao động hoặc lao động mất việc làm.  

Để đồng hành với Chính phủ Việt Nam, đảm bảo không ai bị bỏ lại phía sau, Mnet và tổ chức Oxfam tại Việt Nam đã tiến hành đánh giá nhanh các nhóm lao động dễ bị tổn thương nhất bởi đại dịch COVID-19. Đánh giá được thực hiện trong nửa cuối tháng 3/2020, với sự tham gia của 2.000 người lao động tự do và lao động di cư làm việc trong khu vực kinh tế phi chính thức tại Hà Nội và TP Hồ Chí Minh. Kết quả cho thấy, đại dịch COVID-19 hiện đang ảnh hưởng nghiêm trọng tới việc làm và thu nhập của nhóm người này, bao gồm những người thu gom rác thải, người giúp việc gia đình, người bán hàng rong, người buôn bán nhỏ không có giấy phép kinh doanh, lái xe ôm, xe taxi, người làm nghề bốc vác xe đẩy tại các chợ đầu mối, và người giúp việc tại các cơ sở dịch vụ kinh doanh ngành dịch vụ.

Ngay cả trong điều kiện bình thường, mức thu nhập cơ bản của hầu hết lao động di cư từ các nhóm trên cũng chưa đáp ứng đủ nhu cầu sống tối thiểu. Lao động trong khu vực kinh tế phi chính thức, đặc biệt là lao động di cư, không được tiếp cận các chính sách an sinh xã hội, do đa phần họ không có hợp đồng lao động; không có bảo hiểm xã hội cơ hội việc làm. Thu nhập của các nhóm này rất bấp bênh và thường chịu ảnh hưởng nghiêm trọng bởi các cú sốc. Kết quả khảo sát nhanh ghi nhận hầu hết nhóm lao động này hiện đang bị giảm hoặc mất việc làm. Mất và giảm sút thu nhập nghiêm trọng.

Người giúp việc gia đình đa số làm theo giờ và không có hợp đồng lao động nên không có bất kỳ cam kết lâu dài về công việc. Khi mất việc làm, người lao động không được hưởng bất kỳ quyền lợi gì.

Người bán hàng rong các mặt hàng không thuộc danh mục thiết yếu không được tiếp tục làm việc và kinh doanh khi thực hiện chính sách “giãn cách xã hội”. Chị T., thành viên CLB tự lực phường Phúc Xá, cho biết: “Từ khi có dịch đến giờ, việc bán hàng ở các vỉa hè bị hạn chế và đến nay đã dừng hẳn để phòng bệnh. Tôi cũng hiểu đây là biện pháp hết sức cần thiết nhằm bảo vệ sức khỏe của mọi người. Tuy nhiên, do chi tiêu của tôi và gia đình phụ thuộc hoàn toàn vào việc buôn bán hàng ngày, bây giờ không đi bán hàng, không có ai thuê làm nên tôi đang phải cầm cự cho các chi tiêu ăn uống, sinh hoạt tối thiểu hàng ngày.”

Phần lớn người lái xe ôm, taxi trong tình trạng vay nợ để mua phương tiện kinh doanh hiện đang mất việc làm, mất khả năng trả nợ, nguy cơ rơi vào đói nghèo là rất cao.

Người thu gom rác hàng ngày vẫn phải thực hiện công việc, đối mặt với nguy cơ phơi nhiễm dịch bệnh cao. Tuy nhiên, họ không có đủ các hướng dẫn và hỗ trợ trang thiết bị phù hợp để phòng chống lây nhiễm.

Một số lao động di cư do không có việc làm đã kịp thời về quê, nhưng còn khoảng trên 50% lao động vẫn đang ở tại Hà Nội. Phần lớn không có việc làm và thu nhập. Trong khi đó, họ vẫn phải chi trả các chi phí hàng tháng như nhà ở, điện nước, và không có sự hỗ trợ từ gia đình ở quê. Họ đang đối mặt với tình trạng thiếu lương thực, thực phẩm thiết yếu. 

Các nhóm lao động tự do, lao động di cư cũng thiếu các phương tiện bảo hộ (khẩu trang đảm bảo chất lượng, nước rửa tay sát khuẩn...) và thiếu kiến thức về phòng ngừa và bảo vệ trước các nguy cơ lây nhiễm.

Để đảm bảo không để ai bị bỏ lại phía sau, chúng tôi khuyến nghị gói an sinh xã hội của Chính phủ cần đặc biệt lưu ý những vấn đề sau đây:

  • Có các tiêu chí rõ ràng để xác định đối tượng được thụ hưởng chính sách hỗ trợ, bao gồm các nhóm người lao động sau: (1) không có hợp đồng lao động, hoặc có ký hợp đồng lao động nhưng bị hủy hợp đồng do dịch bệnh; (2) hiện có mức thu nhập dưới mức thu nhập tối thiểu theo quy định; (3) hiện đang thuê trọ trên địa bàn – đối với người lao động di cư; (4) hiện giảm hoặc không có việc làm do ảnh hưởng của dịch bệnh; (5) đang có vay ngân hàng để buôn bán, kinh doanh nhỏ; (6) người lao động và thành viên trong gia đình bị bệnh hiểm nghèo; và (7) người làm công việc có nguy cơ lây nhiễm cao. Việc thống kê số lượng cần dựa trên số người thực tế có trên địa bàn, gồm cả những người có thể không (hoặc chưa) có hộ khẩu và đăng ký thường trú.
  • Cần đảm bảo người lao động tự do, lao động di cư ở khu vực phi chính thức gồm (1) lao động giúp việc gia đình, (2) người bán hàng rong, (3) lao động thu gom rác (4) Người làm nghề bốc vác xe đẩy tại các chợ đầu mối, (5) lái xe ôm, (6) lái xe taxi (không có hợp đồng lao động), và (7) người giúp việc tại các cơ sở dịch vụ kinh doanh và ngành dịch vụ, là nhóm đối tượng được hưởng trợ cấp từ gói an sinh xã hội của Chính phủ.
  • Xây dựng các chính sách ưu đãi vay tín dụng với lãi suất vay phù hợp, áp dụng tương tự như hộ nghèo hoặc hộ cận nghèo. Giãn nợ và giảm lãi suất cho các khoản vay thương mại hiện tại cho các nhóm đối tượng trên.
  • Cung cấp thông tin, kiến thức và hướng dẫn cách thức bảo vệ khỏi các nguy cơ lây nhiễm bệnh dựa trên đặc thù môi trường công việc của từng nhóm lao động tự do và lao động di cư.  
  • Nguồn ngân sách hỗ trợ cho các nhóm người lao động di cư bị ảnh hưởng bởi dịch COVID-19 ở trên được tính toán và chi trả từ nguồn ngân sách địa phương nơi người lao động di cư đang làm việc.
  • Việc xác định tiêu chí, đối tượng thụ hưởng, và triển khai gói hỗ trợ nên tham vấn và phối hợp với các tổ chức xã hội có kinh nghiệm và kiến thức chuyên sâu về thực trạng của các nhóm người lao động bị ảnh hưởng nặng nề.

  

About Mnet and Oxfam / Về Mnet và Oxfam

Network of Action for Migrant Workers (Mnet) comprises of 06 member organizations: Institute for Development & Community Health (LIGHT), Research Centre for Gender, Family and Community Development (GFCD), Center for Development and Integration (CDI), Social Work & Community Development Research & Consultancy (SDRC), Vietnam Judicial Support Association for the Poor (VIJUSAP), and Research Center for Family Support and Community Development (CFSCD). The Network has made numerous efforts to protect the legal rights and benefits of migrant workers for years.

Oxfam is a confederation of 20 organizations working together in more than 90 countries. We are part of a global movement for change, empowering people to create a future that is secure, just, and free from poverty.Oxfam in Vietnam is working to seek transformative changes in policies, practices and beliefs in ways that will fundamentally improve the lives of poor and marginalized women and men, and ensure that all citizens have the same opportunity to enjoy their rights. Our activities in Vietnam focus on rural development, disaster risk reduction and humanitarian response, civil society development, ethnic minorities, and women’s empowerment.

------------------------------

Mạng lưới Hành động vì Lao động di cư (Mnet), gồm 06 tổ chức thành viên, bao gồm Viện Phát triển Sức khỏe Cộng đồng Ánh Sáng (LIGHT) Trung tâm Nghiên cứu Giới, Gia đình và Phát triển Cộng đồng (GFCD), Trung tâm Phát triển và Hội nhập (CDI), và Trung tâm Nghiên cứu, Tư vấn Công tác Xã hội và Phát triển Công đồng (SDRC), Hội Bảo trợ tư pháp cho người nghèo Việt Nam (VIJUSAP), và Trung tâm Nghiên cứu Hỗ trợ Gia đình và Phát triển Cộng đồng (CFSCD) - đã có nhiều nỗ lực trong việc bảo vệ quyền và lợi ích ích hợp pháp cho người lao động di cư di cư tại Việt nam trong nhiều năm qua.   

Oxfam là liên minh quốc tế gồm 19 tổ chức thành viên, cùng phối hợp hoạt động tại hơn 90 quốc gia trên thế giới. Chúng tôi là một phần của phong trào toàn cầu nhằm đem lại tác động lớn hơn trong nỗ lực xóa đói giảm nghèo và đấu tranh cho bình đẳng. Tại Việt Nam, Oxfam nỗ lực hoạt động tạo ra những chuyển biến tích cực trong chính sách, thực hành và niềm tin, từ đó cải thiện căn bản đời sống của nhóm người nghèo và dễ bị tổn thương. Góp phần đảm bảo tất cả các công dân cùng có cơ hội được hưởng quyền của mình. Hoạt động của Oxfam tại Việt Nam tập trung vào các lĩnh vực phát triển nông thôn, giảm thiểu rủi ro và ứng phó với biến đổi khí hậu và thảm họa, phát triển xã hội dân sự và cộng đồng thiểu số, nâng cao vị thế phụ nữ.