Just 8 men own same wealth as half the world

Tuesday, January 17, 2017

Eight men own the same wealth as the 3.6 billion people who make up the poorest half of humanity, according to a new report published by Oxfam today to mark the annual meeting of political and business leaders in Davos.  

Oxfam’s report, ‘An economy for the 99 percent’, shows that the gap between rich and poor is far greater than had been feared. It details how big business and the super-rich are fuelling the inequality crisis by dodging taxes, driving down wages and using their power to influence politics. It calls for a fundamental change in the way we manage our economies so that they work for all people, and not just a fortunate few. 

New and better data on the distribution of global wealth – particularly in India and China – indicates that the poorest half of the world has less wealth than had been previously thought. Had this new data been available last year, it would have shown that nine billionaires owned the same wealth as the poorest half of the planet, and not 62, as Oxfam calculated at the time.

Winnie Byanyima, Executive Director of Oxfam International, said: 

“It is obscene for so much wealth to be held in the hands of so few when 1 in 10 people survive on less than $2 a day.  Inequality is trapping hundreds of millions in poverty; it is fracturing our societies and undermining democracy.  

“Across the world, people are being left behind. Their wages are stagnating yet corporate bosses take home million dollar bonuses; their health and education services are cut while corporations and the super-rich dodge their taxes; their voices are ignored as governments sing to the tune of big business and a wealthy elite.”

Oxfam’s report shows how our broken economies are funnelling wealth to a rich elite at the expense of the poorest in society, the majority of whom are women. The richest are accumulating wealth at such an astonishing rate that the world could see its first trillionaire in just 25 years.  To put this figure in perspective – you would need to spend $1 million every day for 2738 years to spend $1 trillion.   

Public anger with inequality is already creating political shockwaves across the globe. Inequality has been cited as a significant factor in the election of Donald Trump in the US, the election of President Duterte in the Philippines, and Brexit in the UK.  

Seven out of 10 people live in a country that has seen a rise in inequality in the last 30 years.  Between 1988 and 2011 the incomes of the poorest 10 percent increased by just $65, while the incomes of the richest 1 percent grew by $11,800 – 182 times as much. 

Women, who are often employed in low pay sectors, face high levels of discrimination in the work place, and who take on a disproportionate amount of unpaid care work often find themselves at the bottom of the pile.  On current trends, it will take 170 years for women to be paid the same as men.

An Economy for the 99 percent’ also reveals how big business and the super-rich are fuelling the inequality crisis.  It shows how, in order to maximize returns to their wealthy shareholders, big corporations are dodging taxes, driving down wages for their workers and the prices paid to producers, and investing less in their business.

Oxfam interviewed women working in a garment factory in Vietnam who work 12 hours a day, 6 days a week and still struggle to get by on the $1 an hour they earn producing clothes for some of the world’s biggest fashion brands. The CEOs of these companies are some of the highest paid people in the world.   Corporate tax dodging costs poor countries at least $100 billion every year. This is enough money to provide an education for the 124 million children who aren’t in school and fund healthcare interventions that could prevent the deaths of at least six million children every year.

The report outlines how the super-rich use a network of tax havens to avoid paying their fair share of tax and an army of wealth managers to secure returns on their investments that would not be available to ordinary savers.  Contrary to popular belief, many of the super-rich are not ‘self-made’. Oxfam analysis shows over half the world’s billionaires either inherited their wealth or accumulated it through industries which are prone to corruption and cronyism. 

It also demonstrates how big business and the super-rich use their money and connections to ensure government policy works for them. For example, billionaires in Brazil have sought to influence elections and successfully lobbied for a reduction in tax bills while oil corporations in Nigeria have managed to secure generous tax breaks.

Byanyima said: “The millions of people who have been left behind by our broken economies need solutions, not scapegoats. That is why Oxfam is setting out a new common sense approach to managing our economies so that they work for the majority and not just the fortunate few.”

“Governments are not helpless in the face of technological change and market forces.  If politicians stop obsessing with GDP, and focus on delivering for all their citizens and not just a wealthy few, a better future is possible for everyone.”

Oxfam’s blueprint for a more human economy includes: 

  • Governments end the extreme concentration of wealth to end poverty. Governments should increase taxes on both wealth and high incomes to ensure a more level playing field, and to generate funds needed to invest in healthcare, education and job creation.

  • Governments cooperate rather than just compete. Governments should work together to ensure workers are paid a decent wage, and to put a stop to tax dodging and the race to the bottom on corporate tax. 

  • Governments support companies that benefit their workers and society rather than just their shareholders. The multi-billion Euro company Mondragon, is owned by its 74,000 strong workforce.  All employees receive a decent wage because its pay structure ensures that the highest paid member of staff earns no more than 9 times the amount of the lowest paid.

  • Governments ensure economies work for women. They must help to dismantle the barriers to women’s economic progress such as access to education and the unfair burden of unpaid care work.

Oxfam is also calling on business leaders to play their part in building a human economy. The World Economic Forum has responsive and responsible leadership as its key theme this year. They can make a start by committing to pay their fair share of tax and by ensuring their businesses pay a living wage. People around the global can also join the campaign at www.evenitup.org.


8 người sở hữu khối tài sản bằng tài sản của 3,6 tỷ người, thuộc một nửa nghèo nhất của toàn nhân loại. Đây là thông tin từ một báo cáo mới công bố hôm nay của Oxfam, nhân dịp hội nghị thường niên của lãnh đạo các chính phủ và doanh nghiệp tại Davos.

Báo cáo “Nền kinh tế dành cho 99%” của Oxfam cho thấy khoảng cách giữa người giàu và người nghèo lớn hơn rất nhiều so với những gì chúng ta nghĩ. Báo cáo trình bày chi tiết cách các doanh nghiệp lớn và giới siêu giàu đang đẩy cuộc khủng hoảng  bất bình đẳng thêm trầm trọng thông qua trốn thuế, giảm lương và sử dụng quyền lực của mình nhằm gây ảnh hưởng chính trị. Báo cáo kêu gọi thay đổi căn bản trong cách chúng ta quản lý nền kinh tế, từ đó đem lại lợi ích cho mọi người,  thay vì chỉ cho một số người may mắn.

Dữ liệu cập nhật hơn về sự phân bố tài sản toàn cầu – cụ thể tại Ấn Độ và Trung Quốc – cho thấy một nửa dân số nghèo nhất của thế giới sở hữu ít tài sản hơn so với ước tính trước đây. Nếu có được những dữ liệu này từ năm 2015, con số đã là 9 tỷ phú sở hữu khối tài sản bằng một nửa dân số nghèo nhất trên thế giới, mà không phải là 62 tỷ phú như Oxfam đã tính toán tại thời điểm đó.

Winnie Byanyima, Giám đốc điều hành của Oxfam International, cho biết: 

“Việc chỉ một số người  sở hữu khối tài sản quá lớn là điều không thể chấp nhận được, trong khi cứ 10 người thì có 1 người đang sống với dưới 2 đô la một ngày. Bất bình đẳng đang khiến hàng tỷ người bị mắc kẹt trong nghèo đói, gây chia rẽ xã hội và đe dọa nền dân chủ.

“Trên khắp thế giới, nhiều người đang bị bỏ lại phía sau. Mức lương của người lao động giậm chân tại chỗ, trong khi các ông chủ doanh nghiệp bỏ túi hàng tỷ đô la tiền lãi; dịch vụ y tế cho người dân bị cắt giảm, trong khi doanh nghiệp và giới siêu giàu trốn thuế; tiếng nói của cộng đồng bị bỏ qua, trong khi chính phủ vào hùa với các doanh nghiệp lớn và giới quyền lực giàu có ”

Báo cáo của Oxfam chỉ ra cách thức các nền kinh tế méo mó của chúng ta đang bơm thêm tài sản cho giới quyền lực và giàu có, đồng thời bỏ qua lợi ích của những người nghèo nhất trong xã hội, mà chủ yếu là phụ nữ. Những người  giàu nhất đang tích lũy tài sản với tốc độ đáng kinh ngạc, đến mức có thể sẽ xuất hiện nhà nghìn tỷ phú đầu tiên trong 25 năm tới. Hãy thử  xem xét con số này – bạn cần tiêu 1 triệu đô la mỗi ngày trong 2738 năm để có thể tiêu hết 1 nghìn tỷ đô la. 

Sự giận dữ của công chúng đối với bất bình đẳng đã tạo ra những cú sốc chính trị trên khắp thế giới. Bất bình đẳng được cho là nhân tố quan trọng trong chiến thắng bầu cử của Donald Trump ở Hoa Kỳ, của Tổng thống Duerte ở Philippines và sự kiện Brexit tại Vương quốc Anh.

Cứ 10 người thì có tới 7 người đang sống tại quốc gia có sự gia tăng bất bình đẳng trong 30 năm qua. Từ năm 1988 đến 2011, thu nhập của 10% người nghèo nhất tăng 65 đô la một năm, trong khi thu nhập của 1% người giàu nhất tăng trung bình 11.800 đô la một năm – gấp 182 lần. 

Là những người thường xuyên làm việc ở những lĩnh vực có mức lương thấp, phụ nữ thường đối mặt với mức độ phân biệt đối xử cao tại nơi làm việc, và là những người đảm nhiệm phần lớn công việc chăm sóc không công, phụ nữ thường không có vị trí trong xã hội. Nếu những xu hướng như hiện nay vẫn tiếp tục, phải 170 năm nữa nữ giới mới được nhận mức lương ngang với nam giới.

 “Nền kinh tế dành cho 99%” phản ánh việc các doanh nghiệp lớn và giới siêu giàu đang đẩy cuộc khủng hoảng bất bình đẳng trầm trọng thêm như thế nào. Báo cáo chỉ ra cách các doanh nghiệp lớn đang trốn thuế, giảm lương nhân viên, hạ giá trả cho nhà sản suất và giảm thiểu đầu tư nhằm tối đa hóa lợi nhuận cho các cổ đông giàu có.

Oxfam đã phỏng vấn những phụ nữ làm việc tại một nhà máy dệt may tại Việt Nam. Họ đang làm việc 12 giờ một ngày, 6 ngày một tuần và vẫn gặp khó khăn trong cuộc sống với thu nhập 1 đô la mỗi giờ để sản xuất quần áo cho nhiều hãng thời trang lớn nhất  thế giới. Giám đốc điều hành của các công ty này cũng nằm trong số những người nhận lương cao nhất trên thế giới. Doanh nghiệp trốn thuế thu nhập gây thiệt hại mỗi năm ít nhất 100 tỷ đô la cho các nước nghèo. Số tiền này đủ để giúp 124 triệu trẻ em thất học đến trường và chi trả cho các can thiệp y tế giúp cứu sống ít nhất 6 triệu trẻ em mỗi năm.

Báo cáo mô tả cách giới siêu giàu lợi dụng mạng lưới thiên đường thuế để trốn tránh nghĩa vụ thuế và sử dụng một đội ngũ các nhà quản lý tài sản để bảo đảm lợi nhuận từ các khoản đầu tư mà người tiết kiệm bình thường không bao giờ có được. Không như nhiều người nghĩ, những người siêu giàu không tự nỗ lực để trở nên giàu có. Các phân tích của Oxfam chỉ ra rằng một nửa số tỷ phú trên thế giới được thừa kế tài sản hoặc tích lũy tài sản thông qua các cơ chế có yếu tố tham nhũng và chủ nghĩa thân quen.

Báo cáo cũng cho thấy các doanh nghiệp lớn và giới siêu giàu dùng tiền và mối quan hệ như thế nào khiến các chính sách của chính phủ có lợi cho họ. Ví dụ như, các tỷ phú Brazil đã tìm cách tác động đến cuộc bầu cử và đã vận động hành lang thành công  các đạo luật giảm thuế, trong khi các công ty dầu mỏ Nigeria đã tìm được cách  có được mức giảm thuế hào phóng.

Byanyima cho biết: “Đối với hàng triệu người đang bị nền kinh tế méo mó hiện nay bỏ lại phía sau, họ cần giải pháp, không cần người nhận lỗi. Vì vậy, Oxfam đang xây dựng một cách tiếp cận mới hợp lý hơn để quản lý kinh tế, đem lại lợi ích cho đa số, thay vì chỉ cho một số người may mắn”.

“Các chính phủ không bất lực trước những thay đổi về công nghệ và các lực lượng thị trường. Nếu các chính trị gia không bị ám ảnh với các chỉ tiêu về tổng sản phẩm quốc nội (GDP) và chú trọng vào lợi ích của mọi người dân, thay vì chỉ của một số người giàu có, thì tất cả mọi người có thể có  một tương lai tốt đẹp hơn.”

Kế hoạch của Oxfam cho một nền kinh tế nhân văn hơn bao gồm: 

Các quốc gia chấm dứt tình trạng tập trung tài sản cực đoan nhằm chấm dứt đói nghèo. Các quốc gia cần tăng thuế tài sản và thuế thu nhập cao nhằm bảo đảm cho sân chơi được bình đẳng hơn và để có nguồn ngân sách cần thiết đầu tư cho y tế, giáo dục và tạo việc làm.

Các quốc gia cần hợp tác thay vì cạnh tranh với nhau. Các quốc gia cần làm việc với nhau nhằm bảo đảm người lao động được nhận mức lương xứng đáng và chấm dứt hành vi trốn thuế  cũng như cuộc đua xuống đáy về thuế thu nhập doanh nghiệp.

Các quốc gia cần hỗ trợ các doanh nghiệp đang đem lại lợi ích cho người lao động và xã hội, mà không chỉ cho cổ đông. Công ty Mondragon, với trị giá hàng tỷ Euro, là sở hữu của 74,000 người lao động trong công ty. Tất cả người lao động được nhận mức lương xứng đáng vì hệ thống lương của công ty bảo đảm rằng mức lương cao nhất sẽ không gấp hơn 9 lần mức lương thấp nhất.

Các quốc gia cần bảo đảm nền kinh tế đem lại lợi ích cho phụ nữ. Các quốc gia phải xóa bỏ rào cản đối với sự tiến bộ về kinh tế của phụ nữ, như tiếp cận giáo dục và gánh nặng bất công trong những việc chăm sóc không công.

Oxfam kêu gọi lãnh đạo các doanh nghiệp thực hiện vai trò của mình trong việc xây dựng một nền kinh tế nhân văn. Chủ đề chính của Diễn đàn Kinh tế Thế giới năm nay là khả năng lãnh đạo nhạy bén và có trách nhiệm. Các lãnh đạo doanh nghiệp có thể bắt đầu bằng việc cam kết trả đầy đủ nghĩa vụ thuế và đảm bảo doanh nghiệp  mình chi trả mức lương đủ sống. Mọi người có thể tham gia vào chiến dịch tại www.evenitup.org.


Notes to editors: 

Winnie Byanyima, Executive Director of Oxfam International will be attending the World Economic Forum in Davos, Switzerland from the 17 – 20 January 2017 to highlight the urgent need for action to tackle inequality.   For more information on WEF see www.weforum.org

The following materials are available for download here: https://oxfam.box.com/v/an-economy-for-99-percent

* Full report and executive summary of ‘An Economy for the 99 percent’

* A document outlining the methodology behind the statistics in the report

* VNR footage and shot list featuring the stories of people in Kenya, Vietnam and Brazil who face a daily struggle with inequality

The world’s 8 richest people are, in order of net worth:

1.     Bill Gates: America founder of Microsoft (net worth $75 billion)

2.     Amancio Ortega: Spanish founder of Inditex which owns the Zara fashion chain (net worth $67 billion)

3.     Warren Buffett: American CEO and largest shareholder in Berkshire Hathaway (net worth $60.8 billion)

4.     Carlos Slim Helu: Mexican owner of Grupo Carso (net worth: $50 billion)

5.     Jeff Bezos: American founder, chairman and chief executive of Amazon (net worth: $45.2 billion)

6.     Mark Zuckerberg: American chairman, chief executive officer, and co-founder of Facebook (net worth $44.6 billion)

7.     Larry Ellison: American co-founder and CEO of Oracle  (net worth $43.6 billion)

8.     Michael Bloomberg: American founder, owner and CEO of Bloomberg LP (net worth: $40 billion)

Oxfam’s calculations are based on global wealth distribution data provided by the Credit Suisse Global Wealth Data book 2016: http://publications.credit-suisse.com/tasks/render/file/index.cfm?fileid...

The wealth of the world’s richest people was calculated using Forbes' billionaires list last published in March 2016. http://www.forbes.com/sites/kerenblankfeld/2016/03/01/forbes-billionaire...

Contact information: 

Anna Ratcliff: anna.ratcliff@oxfaminternational.org or +44 (0) 7796993288